สัญญาณเรืองแสงภายใต้กล้องจุลทรรศน์

เซลล์ที่มีชีวิตสามารถตอบสนองต่อการรบกวนด้วยการเปลี่ยนแปลงของเมตาบอลิซึม แต่การสังเกตโดยตรงของการค้าเมตาโบไลต์ในเซลล์ที่มีชีวิตนั้นเป็นเรื่องยาก ทีมนักวิทยาศาสตร์ระดับนานาชาติได้พัฒนาฟลูออโรฟอสขนาดเล็กสีย้อมจะเปล่งแสงในช่วงที่มองเห็นใกล้ช่วงอินฟราเรดและสามารถติดกับสารทั่วไป เมื่อเซลล์ที่มีชีวิตเปลี่ยนแปลงเมแทบอลิซึมของมัน

เนื่องจากสัญญาณภายนอกหรือเนื่องจากมีสิ่งผิดปกติกับมันการค้าของเมตาโบไลท์จะเปลี่ยนไป เมื่อเมตาโบไลต์เป็นโมเลกุลขนาดเล็กโดยทั่วไปเซลล์จะต้องถูกทำลายและสารสกัดจากเมตาโบลิมเพื่อบันทึกการเปลี่ยนแปลงดังกล่าว อีกวิธีหนึ่งเมตาโบไลต์อาจถูกระบุด้วยสีย้อมซึ่งจะเปิดเผยตัวเองผ่านสัญญาณเรืองแสงภายใต้กล้องจุลทรรศน์ อย่างไรก็ตามสีย้อมทั่วไปมักจะมีโมเลกุลขนาดใหญ่กว่าเมตาโบไลต์ที่จะติดฉลาก ได้เริ่มพัฒนา fluorophores ที่เล็กที่สุดจนถึงปัจจุบันซึ่งสามารถติดอยู่กับสารทั่วไปเช่นไขมันน้ำตาลและกรดคาร์บอกซิลิก